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Casino de Pichilemu y los jardines del Parque Agustín Ross

Localización: 
Libertador Gral. Bernardo O' Higgins, Cardenal Caro, Pichilemu
Dirección: 
Avenida Agustín Ross s/n
Categoría: 
Monumentos Históricos
Tipología: 
  • Inmueble
  • Equipamiento
  • Comercial

En la ciudad de Pichilemu, VI Región del Libertador Bernardo O'Higgins, se encuentra el antiguo Casino de la ciudad y los jardines del Parque Agustín Ross contiguos al inmueble. El Casino, que sería el primer establecimiento de este tipo en el país, fue construido entre 1904 y 1906. La estructura de tres pisos y dos grandes volúmenes, presenta el aspecto de un castillo francés, en imitación del Trianon, del Palacio las Tullerias de París. Está orientado hacia la costa sobre una superficie con fuertes desniveles, que se compensaron a través de la instalación de un zócalo que da altura a la parte posterior del edificio. El piso del zócalo era ocupado por las salas de juego, mientras que en el primer piso se distribuían la recepción, el bar, el comedor y algunas habitaciones. Por su parte, la mansarda era ocupada por el personal de servicio. Los materiales utilizados en su construcción fueron traídos del extranjero. Por ejemplo, la tejuela del casino proviene de Italia, el pino Oregón de Estados Unidos y el cemento de Portland, isla meridional de Inglaterra. El Casino funcionó como tal hasta 1932, para luego convertirse en hotel, oficina postal, tienda de bienes importados, discoteca y bar, hasta que la Municipalidad lo compró en 1955 para asegurar su conservación y ponerlo a disposición de la comunidad. El origen y fastuosidad de la construcción se debe a las gestiones de Agustín Ross, político y empresario que quiso hacer de Pichilemu un nuevo puerto para Chile. Aunque su cometido no se cumplió, desde su rol como Senador colaboró en convertir a la ciudad en un balneario de lujo para la naciente oligarquía mercantil. Con el fin de completar su atractivo turístico, Ross mandó a construir el parque que hoy lleva su nombre. Los jardines son contiguos al Casino y cuentan con amplios prados, piletas con juegos de luces y escalinatas con balaustradas que llevan a la playa principal. Entre su vegetación se destacan sus centenarias palmeras Fenix. El Parque fue remodelado en diciembre de 1987, al cumplirse el 96º aniversario de la comuna y actualmente es uno de los principales atractivos de la ciudad. Por los méritos históricos y arquitectónicos, constituyendo parte importante del perfil urbano tradicional del balneario, el antiguo Casino y el Parque Agustín Ross fueron declarados Monumento Histórico en 1988. Con el tiempo el edificio se deterioró y en 2007 se aprobó un proyecto para convertirlo en un centro cultural, lo cual se concretó en enero de 2009, fecha en la que comenzó a albergar la biblioteca de la comuna. Un año más tarde se inauguró en sus dependencias el Centro Cultural Agustín Ross. Con el terremoto de ese mismo año el inmueble sufrió daños menores, tales como fisuras en muros y desprendimiento de estucos, los que fueron restaurados. Actualmente mantiene abierta las puertas a la comunidad como centro cultural siendo una plataforma de encuentro de las diversas disciplinas artísticas, culturales y deportivas de la comuna.