OFICINA SALITRERA HUMBERSTONE
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Identificacion
ESPACIO
Nombre o título :  OFICINA SALITRERA HUMBERSTONE
Categoría :  Monumento Histórico 
ESPACIO
Decretos
Decreto Fecha Decreto Diario Oficial
D.S. 320
16-01-1970  
 
D.S. 536
07-11-1989  
 
D.E. 859
11-08-1997  
 
D.E. 480
31-03-1998  
 
D. 626
10-12-2008  
Ubicación
Región :  Tarapacá
Provincia :  Tamarugal
Comuna :  Pozo Almonte
Dirección :  47 kms. al E. de Iquique, por ruta A-16, camino de intersección Iquique/Panamerica Norte
Dominio :  FISCAL
Expediente
Datos Específicos
Tipo Monumento :  Inmueble
Antecedentes Históricos
SITIO CHILENO DEL PATRIMONIO MUNDIAL (15 DE JULIO 2005)

Hay nuevos Decretos, en los cuales se incluye las tortas de ripio (D.S. 536 del 07/11/1989) y ampliación de límites (D.E. 859 del 11/08/1997 y D.E. 480 del 31/03/1998). Actualmente conforma junto a Santa Laura una sola área declarada Monumento Histórico.

La Oficina Salitrera Humberstone, llamada originalmente La Palma, fue construida en 1872 por la Peruvian Nitrate Company. Ya 1889 era una de las salitreras más grandes de Tarapacá. Con diversos cambios de propietarios siguió en actividades manteniendo su nivel de producción e importancia.

La Gran Depresión ocasionó la paralización de las faenas del establecimiento las que se reanudaron hacia 1934, una vez que la Oficina pasó a ser propiedad de la Compañía Salitrera de Tarapacá y Antofagasta. Fue esta Compañía la que realizó una fuerte inversión, apostando a la modernización de la planta y el campamento en el convencimiento que una mayor productividad iba a permitir la compentencia del salitre natural en los mercados internacionales. Al ser reabierta fue bautizada como Oficina Santiago Humberstone, en honor del ingeniero químico inglés que adaptara a la industria del nitrato el sistema de elaboración de soda denominado Shanks, en honor de su inventor.

Entre 1933 y 1940 Humberstone alcanzó su máximo desarrollo, llegando a albergar una población de 3.700 habitantes. En 1958 la Compañía Salitrera de Tarapacá y Antofagasta entró en una aguda crisis y terminó por disolverse; Humberstone fue cerrada definitivamente, sus últimos habitantes la abandonaron en 1960. La oficina, junto con las otras del llamado Grupo Nebraska -Santa Laura, Nebraska, Peña Chica, Keryma- fue subastada en 1962, adjudicándose su propiedad un particular.

Humberstone es hoy un testimonio invaluable de la historia del salitre desde el punto de vista urbano. Si bien el sector industrial del plantel ha sido parcialmente desmantelado y presenta un gran deterioro, la parte urbana de la oficina da cuenta de la forma de vida de la pampa salitrera, y su planificación y diseño reflejan los conceptos desarrollados en los movimientos arquitectónicos de la Revolución Industrial.

Es posible apreciar el centro social, comercial y público de la oficina, con la capilla, la pulpería con su arquería blanca, el magnífico teatro construido en madera, el hotel y la gran piscina con graderías, y la plaza. De sumo interés es la Casa de Administración del establecimiento, construida en 1883. Este inmueble es característico de las salitreras inglesas y sólo quedan en pie tres de su tipo: Humberstone, Santa Laura e Iris.

Humberstone es un excelente ejemplo de ciudad industrial propia del urbanismo desarrollado en la fase tardía de la revolución industrial. Complementa estas edificaciones la enorme torta de ripio de la oficina, que evoca la gran riqueza que produjo el trabajo de sus esforzados habitantes.

Más información en: Sitio Chilenos del Patrimonio Mundial

Fuentes: Montandón, Roberto: Las Oficinas Salitreras de Humberstone y Santa Laura. Informe. Noviembre de 1993. Archivo Consejo de Monumentos Nacionales.
Imagen Monumento
Galeria de Imagenes 
Teatro Oficina salitrera Humberstone
Oficina Salitrera Humberstone
Vista Aerea Oficina Salitrera Humberstone
Oficina Salitrera Santiago Humberstone
Piscina Oficina Salitrera Santiago Humberstone
Oficina Salitrera Humberstone
Teatro Oficina Salitrera humberstone
Teatro de Oficina Salitrera Humberstone
Teatro de la oficina Salitrera de Humberstone
Plaza de Humberstone
Pabellones de los trabajadores
Piscina de la Oficina Salitrera Humberstone
Plaza de Oficina Salitrera Humberstone
Plaza de Oficina Salitrera Santiago Humberstone
Plaza Oficina Salitrera de Humberstone
Plaza de la Oficina Salitrera Humberstone
Tarjetero
Casa de Administración y Rancho de Empleados
Edificio del Mercado
Tarjetero
Pulpería
Reproducción, foto antigua
Reproducción, foto actual
Reproducción, foto actual
Reproducción, foto actual
Reproducción, foto antigua
Reproducción, dibujo
Reproducción, foto antigua
Reproducción, foto antigua
Reproducción, foto antigua
Reproducción, foto antigua
Reproducción, foto antigua
Reproducción, foto antigua
Reproducción, foto antigua
Reproducción, foto antigua
Reproducción, foto antigua
Reproducción, foto antigua
Reproducción, foto antigua
Teatro Oficina salitrera Humberstone
Mercado de Humberstone
Teatro de Humberstone
Oficina salitrera de Humberstone
Teatro en Oficina Salitrera Humberstone